Vicuna, ancêtre de l’alpaga

Vicuna, ancêtre de l’alpaga

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Alpaga en bref

L’Alpaga un animal précieux et attachant

L’alpaga vient d’Amérique du Sud, en particulier des hauts plateaux des Andes au Pérou et au Chili. Domestiqué des vicuñas depuis plus de 5000 ans, seule la royauté Inca pouvait porter de l’alpaga. La fibre du vicuña est considérée comme la plus fine au monde.

L’alpaga est curieux et calme mais ne se laisse pas approcher facilement ! A l’âge adulte l’alpaga peut atteindre une taille qui varie entre 75-98 cm et son poids varie entre 90-175 lbs. Il a une espérance de vie de 20-25 ans.

La fibre de l'Alpaga

Est une fibre naturelle des plus douce et luxueuse au monde. Elle est 7 fois plus chaude et 3 fois plus résistante que la laine de mouton et ne contient pas de lanoline donc elle est hypoallergène. Se retrouve en 22 tons de couleurs naturelles du blanc au noir en passant par le beige, le brun et le gris.

La fibre d’alpaga peut être tissée, tricotée ou feutrée. On peut fabriquer des vêtements, des bas, des mitaines, des chapeaux, des oreillers, des duvets, des couvertures, des tapis et bien d’autres. L’alpaga est tondu 1 fois par année généralement en début mai et donne en moyenne 6 lbs de fibre.

Le critère le plus important de la fibre est la FINESSE, car il détermine le prix de la fibre brute. La fibre de l’alpaga varie beaucoup entre 13 à 40 microns (un cheveu vaut 100 microns) tandis que la fibre de son ancêtre, le vicuña, varie très peu soit de 10 à 14 microns. Donc plus la valeur du micron est faible plus le prix de la fibre sera élevé.

Reproduction

La femelle atteint sa maturité sexuelle vers l’âge de 14-16 mois et le mâle vers 2 ½ ans et 3 ans. L’ovulation de la femelle se fait spontanément c’est à dire lorsque la femelle est prête. La gestation dure environ 340 jours et elle va donner naissance à un bébé (appelé cria), les jumeaux sont très rare.

Deux à trois semaines après la mise bas, la femelle est prête à se faire ré-accoupler. Le sevrage du cria se fera naturellement par la mère vers l’âge de 6-8 mois.